Ένας αετός στην Ανταρκτική

Ο Μπεν Πάπας θυμάται για πρώτη φορά που άκουσε για το επιστημονικό πρόγραμμα της Ανταρκτικής BSA όταν ήταν φοιτητής στο λύκειο. 'Θυμάμαι ότι φαινόταν πολύ ωραίο, αλλά και πολύ εξωπραγματικό και έξω από το πρωτάθλημά μου', λέει ο Μπεν.


Τους επόμενους μήνες, άρχισε να θερμαίνεται στην ιδέα ότι ήταν εξειδικευμένος όσο οποιοσδήποτε για να περάσει τέσσερις μήνες βοηθώντας τους επιστήμονες σε μια περιοχή πιο κοντά στον Νότιο Πόλο από ό, τι οι περισσότεροι από εμάς. «Μέρος μου σκέφτηκε ότι θα μπορούσα να κάνω ένα πλάνο», λέει. Μερικά δοκίμια, μια χούφτα επιστολών πιστοποίησης και μια σειρά από σήματα αξίας αργότερα και ο Μπεν, τώρα ένας Eagle Scout, είχε κάτι περισσότερο από ένα πλάνο: Ήταν ο επόμενος Ανταρκτικός Πρόσκοπος.

Επιλέχθηκε από περισσότερους από 100 υποψηφίους για να βοηθήσει τους ερευνητές σε καθημερινές δραστηριότητες κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού της Ανταρκτικής - Οκτώβριος 2005 έως Ιανουάριος 2006.

Τα καθήκοντά του άλλαζαν καθημερινά, από την οργάνωση δειγμάτων εργαστηρίου σε φόρτωση ελικοπτέρων έως την ανάκτηση δειγμάτων από το γήπεδο. Οι επιστήμονες βασίστηκαν σε μεγάλο βαθμό σε αυτόν και τις ικανότητες του Προσκοπισμού για δουλειές όπως μαγείρεμα ή κρεμαστά ράφια με μαστίγια, σε γενικές δεξιότητες επιβίωσης σε εξωτερικούς χώρους.

«Όχι μόνο έγινα μέρος της επιστήμης αιχμής, έπρεπε να γίνω μέρος πολλών, διαφορετικών επιστημονικών έργων», λέει ο Μπεν. Στη διαδικασία, έμαθε πώς να ζει στην ψυχρότερη ήπειρο του κόσμου.


ΠΟΛΗ ΣΤΟ ICE

Κατά το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου του στην Ανταρκτική, ο Μπεν τοποθετήθηκε στο σταθμό McMurdo, χτισμένος στο νοτιότερο στερεό έδαφος στο οποίο μπορείτε ακόμα να φτάσετε με πλοίο. Το McMurdo είναι βασικά μια μικρή πόλη με λιμάνι και λωρίδα προσγείωσης και περισσότερα από 80 κτίρια που περιλαμβάνουν κοιτώνες, έναν πυροσβεστικό σταθμό, μια μονάδα παραγωγής ενέργειας και μια μονάδα απόσταξης νερού.


Υπάρχουν επίσης καταστήματα και κλαμπ και υπάρχει πλήρης πρόσβαση στον υπόλοιπο κόσμο μέσω τηλεφώνου και Διαδικτύου. Περισσότεροι από 1.000 άνθρωποι ζουν εκεί το καλοκαίρι της Ανταρκτικής.

Και, φυσικά, υπάρχουν επιστήμονες - εκατοντάδες από αυτούς, που εργάζονται σε έργα που κυμαίνονται από τις καταδυτικές συνήθειες των πιγκουίνων του αυτοκράτορα έως την ανάλυση του περιεχομένου των λιμνών που καλύπτονται από πάγο.


Αλλά η διαμονή στο Νότιο Πόλο μπορεί να είναι μια πρόκληση. Κάθε άτομο που φτάνει στο McMurdo παρακολουθεί εκτεταμένη εκπαίδευση.

Η εκπαίδευση «θαλάσσιος πάγος» διδάσκει στους κατοίκους πώς να εντοπίζουν πιθανούς κινδύνους στον πάγο, όπως ρωγμές, κυλίνδρους (ασταθή τμήματα που μοιάζουν με παγωμένα κύματα) και κορυφογραμμές πίεσης (τμήματα υπό πίεση που προκαλούνται από την κίνηση των παγετώνων). Η εκπαίδευση Snowcraft (ο Ben το αποκαλεί «Happy Camper School») καλύπτει δεξιότητες επιβίωσης σε εξωτερικούς χώρους, όπως η δημιουργία σκηνών, η κατασκευή ενός χιονιού τοίχου και η κατασκευή καταφυγίων χιονιού. Νωρίς στη διαμονή του, ο Μπεν χρησιμοποίησε τις ικανότητες του Scout για να φτιάξει ένα quinzee, το οποίο κοιμόταν άνετα παρά τον άνεμο των 67 βαθμών κάτω από το μηδέν. (Και να θυμάστε, αυτό ήταν το καλοκαίρι της Ανταρκτικής.)

ΝΕΑ ΗΜΕΡΑ, ΝΕΑ ΕΡΓΑ

Για τον Ανταρκτικό Προσκοπισμό, δεν υπάρχει τυπική μέρα. Η κύρια δουλειά του Μπεν ήταν να εργαστεί ως βοηθός έρευνας, βοηθώντας τους επιστήμονες τόσο στο εργαστήριο όσο και στο πεδίο.


Παρακολούθησε διαλέξεις, συνεργάστηκε με πιγκουίνους και φώκιες και έκανε ταξίδια σε στρατόπεδα όπου οι ερευνητές μελετούν ζώα στο φυσικό τους περιβάλλον.

«Το καλύτερο μέρος της εποχής μου ήταν όταν έμαθα νέα πράγματα, τα οποία συνέβαιναν σχεδόν όλη την ώρα», λέει ο Μπεν. 'Δεν νομίζω ότι είχα αρνητικές εμπειρίες ενώ ήμουν εκεί.' Οι επιστήμονες στην Ανταρκτική εργάζονται σε μια τεράστια ποικιλία έργων.

Το έργο T-396, για παράδειγμα, αποτελεί μέρος της Συνθήκης για την Πλήρη Απαγόρευση Πυρηνικών Δοκιμών (CNTBT). Σε ένα σημείο που ονομάζεται Windless Bight, υπάρχει ένας αισθητήρας υπερύθρων που διαθέτει μια σειρά μικροφώνων που μπορούν να ανιχνεύσουν ήχους πολύ χαμηλότερους από οποιονδήποτε άνθρωπο μπορεί να ακούσει. Η συσκευή είναι μία από τις εκατοντάδες παρόμοιες συσκευές που είναι διασκορπισμένες σε όλο τον κόσμο και ακούνε συνεχώς για οποιαδήποτε πυρηνική έκρηξη. Περισσότερες από 170 χώρες έχουν υπογράψει το CNTBT, το οποίο τους απαγορεύει να δοκιμάσουν πυρηνικά όπλα οπουδήποτε στον κόσμο για πολιτικούς ή στρατιωτικούς σκοπούς.

Το έργο B-197 έχει έναν απλούστερο στόχο - σε αυτό, οι ερευνητές μελετούν τις καταδυτικές συνήθειες των πιγκουίνων του αυτοκράτορα. Μεγάλο μέρος αυτής της έρευνας γίνεται στο Penguin Ranch, περίπου οκτώ μίλια μακριά από το McMurdo σε μια απομονωμένη περιοχή όπου οι επιστήμονες παρακολουθούν τους ίδιους πιγκουίνους να βουτούν κάτω από τον πάγο και να επιστρέφουν στην ίδια τρύπα κάθε φορά.

Το Project B-009 είναι ένα από τα παλαιότερα συνεχή έργα στο McMurdo. Περιλαμβάνει τη λήψη απογραφών πληθυσμού ενός συγκεκριμένου είδους σφραγίδας για τη διασφάλιση της μακροπρόθεσμης υγείας του είδους.

Ενώ εργαζόμουν σε αυτά και σε άλλα έργα, οι ευαισθησίες του Scout του Ben ήταν πάντα χρήσιμες. «Ήξερα ότι η προπόνηση Scout θα ήταν πραγματικά επωφελής κατά την πρώτη μου προπόνηση», λέει. «Ήξερα ήδη όλα σχετικά με τον σωστό σχεδιασμό και προετοιμασία ταξιδιού, τη λειτουργία μιας σόμπας Whisperlite, τη δημιουργία σκηνών στο βουνό και την κατασκευή quinzees, για να αναφέρω μόνο μερικά».

Η ANTARCTICA ΕΙΝΑΙ Η ΜΟΝΟ ήπειρος στη γη χωρίς γηγενείς ανθρώπινους πληθυσμούς. Γιατί λοιπόν πρέπει να είμαστε καθόλου εκεί;

Δύο λόγοι: έρευνα και προστασία.

Η Ανταρκτική περιέχει ένα απίστευτα μοναδικό οικοσύστημα. Τα περισσότερα από τα φυτά και τους οργανισμούς που ζουν στην Ανταρκτική ωθούνται στα όρια επιβίωσης κάθε μέρα. Ωστόσο, ζουν.

Δυστυχώς, οι ανησυχίες επιμένουν ότι μπορεί να μην είναι πάντα γαλήνη και ησυχία. Ανησυχεί για το τι μερικοί άνθρωποι μπορούν να προσπαθήσουν να χρησιμοποιήσουν την Ανταρκτική για να αναγκάσουν τη δημιουργία της Συνθήκης της Ανταρκτικής το 1959.

Το έγγραφο καθιέρωσε την ήπειρο ως επιστημονικό καταφύγιο και απαγόρευσε οποιαδήποτε στρατιωτική δραστηριότητα. Μέχρι στιγμής, δεν υπήρξαν παραβιάσεις της συνθήκης. Η κυβέρνηση των ΗΠΑ αισθάνεται την ανάγκη να διατηρήσει την παρουσία της στην Ανταρκτική… για κάθε περίπτωση.

Γρήγορα γεγονότα της Ανταρκτικής:

• Σε περίπου 5,4 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια, περίπου ενάμισι φορές μεγαλύτερο από τις Ηνωμένες Πολιτείες, η Ανταρκτική είναι η τρίτη μικρότερη ήπειρος. Το 90% καλύπτεται από πάγο.

• Κατά μέσο όρο, η Ανταρκτική είναι η ψυχρότερη, ξηρότερη και πιο άνετη ήπειρος. Έχει επίσης το υψηλότερο μέσο υψόμετρο.

• Αυτό που είναι κοινώς γνωστό ως «παράγοντας ανεμόμυλου» ποσοτικοποιήθηκε για πρώτη φορά από τον Paul Siple, τον πρώτο Ανταρκτικό Προσκοπικό.

• Αν και η Ανταρκτική εντοπίστηκε για πρώτη φορά στις αρχές του 1800, αγνοήθηκε ως επί το πλείστον για σχεδόν έναν αιώνα, επειδή η τεχνολογία δεν υπήρχε ακόμη για να εξερευνήσει ένα τόσο σκληρό περιβάλλον σε μια τόσο απομακρυσμένη τοποθεσία.

• Ο Roald Amundsen οδήγησε την πρώτη επιτυχημένη αποστολή στο Νότιο Πόλο το 1911.

• Υπάρχει ένα ενεργό ηφαίστειο στην Ανταρκτική στο νησί Ross που ονομάζεται Mount Erebus. Ξεκίνησε να εκραγεί το 1972 και έκτοτε δραστηριοποιείται συνεχώς.

• Υπάρχουν περισσότερες από 70 λίμνες παγιδευμένες κάτω από την επιφάνεια του πάγου της Ανταρκτικής. Τα περισσότερα έχουν σφραγιστεί από τη γύρω περιοχή για εκατομμύρια χρόνια, αλλά μερικά πιστεύεται ότι περιέχουν μικροσκοπική ζωή.

• Στις 7 Ιανουαρίου 1978, ο Emilio Marcos de Palma έγινε το πρώτο πρόσωπο που γεννήθηκε στην Ανταρκτική.

Ζώα της Ανταρκτικής:

ΠΕΓΚΟΙΝ:Η Ανταρκτική είναι το σπίτι του αυτοκράτορα, Rockhopper,

King, Chinstrap, Macaroni, Gentoo και Adélie πιγκουίνους.

ΣΦΡΑΓΙΔΕΣ:Η γούνα της Ανταρκτικής, Weddell, Crabeater, Leopard,

Οι φώκιες Ross και Southern Elephant ξοδεύουν τουλάχιστον μερικά

η ζωή τους στην Ανταρκτική.

ΦΑΛΑΙΝΕΣ:Εννέα διαφορετικά είδη φαλαινών περνούν χρόνο στο

νερά γύρω από την Ανταρκτική - Μπλε, Bottlenose, Fin, Humpback,

Killer, Minke, Sei, Sperm and Southern.

ΨΑΡΙ:Ο μπακαλιάρος της Ανταρκτικής και τα ψάρια πάγου έχουν υλικό στο δικό τους

αίμα που μειώνει το σημείο πήξης του σε επίπεδο χαμηλότερο από αυτό

τα νερά της Ανταρκτικής. Το Patagonia Toothfish έχει δόντια που

μοιάζει με σκύλο.

KRILL:Αυτά τα ασπόνδυλα ζουν στο νερό κάτω από τον πάγο

και μοιάζουν με γαρίδες. Μερικές φορές φαίνεται να λάμπουν, ευχαριστώ

σε ορισμένα μέρη του σώματος που αντανακλούν το φως και άλλα μέρη που

χρησιμεύστε ως φακός και τραβήξτε τον.

ΜΟΣΑ ΚΑΙ ΑΛΛΑ:Τα φυτά θα μεγαλώνουν σε μεγάλο βαθμό

Ανταρκτική αν δεν ήταν για τις θερμοκρασίες ψύξης, έλλειψη

ηλιακό φως και υγρασία, και φτωχό έδαφος. Αλλά τα βρύα και τα φύκια

μια χαρά με αυτά που έχουν.

ΚΟΥΝΟΥΠΙ:Αυτό το μικροσκοπικό έντομο (το μεγαλύτερο χείλος είναι μισή ίντσα

long) είναι το μεγαλύτερο εγγενές ζώο της Ανταρκτικής.